Los reguladores de EE. UU. autorizaron el martes una vacuna de refuerzo contra el COVID-19 para niños de 5 a 11 años, con la esperanza de que una dosis adicional de la vacuna mejore su protección a medida que las infecciones vuelven a aumentar.

Se suponía que todas las personas mayores de 12 años deberían recibir una dosis de refuerzo para obtener la mejor protección contra las variantes más nuevas del coronavirus, y algunas personas, incluidas las de 50 años o más, pueden elegir un segundo refuerzo.

La autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos ahora abre una tercera inyección de la vacuna de Pfizer también para niños en edad primaria, al menos cinco meses después de su última dosis.

Hay un obstáculo más: los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades deben decidir si recomiendan formalmente el refuerzo para este grupo de edad. Los asesores científicos de los CDC tienen previsto reunirse el Jueves.

Pfizer y su socio BioNTech fabrican la única vacuna COVID-19 disponible para niños de cualquier edad en los EE. UU. Los que tienen entre 5 y 11 años reciben un tercio de la dosis que se administra a todos los mayores de 12 años.

Si los niños de primaria necesitan un refuerzo se ha visto eclipsado por el clamor de los padres para vacunar incluso a los más pequeños, los menores de 5 años, el único grupo que aún no es elegible en los EE. UU. Tanto Pfizer como su rival Moderna han estado estudiando sus vacunas en los niños más pequeños, y Se espera que la FDA evalúe los datos de una o ambas compañías en algún momento del próximo mes.

Para los niños de 5 a 11 años, no está claro cuánta demanda habrá de refuerzos. Solo alrededor del 30% de ese grupo de edad ha recibido las dos dosis iniciales de Pfizer desde que se abrieron las vacunas en Noviembre.

Pero la vacuna de Pfizer “es eficaz para ayudar a prevenir las consecuencias más graves de la COVID-19 en personas a partir de los 5 años de edad”, dijo el Dr. Peter Marks, jefe de vacunas de la FDA. “Una dosis de refuerzo puede ayudar a brindar protección continua contra la COVID-19 en este y los grupos de mayor edad”.

En un pequeño estudio, Pfizer descubrió que un refuerzo aceleró los niveles de anticuerpos que combaten el virus de esos niños, incluidos aquellos capaces de combatir la variante omicron súper contagiosa, el mismo tipo de salto que los adultos obtienen con una inyección adicional.

Si bien el coronavirus es más peligroso para los adultos que para los niños, los jóvenes pueden enfermarse gravemente, y más de 350 niños de 5 a 11 años han muerto, según el recuento de los CDC.

Para aumentar la confusión pública, los CDC estiman que 3 de cada 4 niños estadounidenses de todas las edades han sido infectados con el coronavirus desde el comienzo de la pandemia, muchos de ellos durante la ola invernal de omicrones. Aún así, las autoridades de salud instan a la vacunación incluso en personas que hayan tenido COVID-19 anteriormente, para fortalecer su protección.

Con los subtipos de omicron ahora propagándose, EE. UU. tiene un promedio de 91 000 casos informados por día, en comparación con los 57 000 de hace solo dos semanas. Esa es una pequeña fracción de las infecciones observadas durante el brutal aumento invernal, pero los expertos también dicen que es una gran subestimación ya que las pruebas han disminuido y las pruebas en el hogar a menudo no se informan.

Es posible que la vacunación no siempre prevenga infecciones más leves, especialmente porque omicron y sus hermanos son mejores que algunas variantes anteriores para superar esas defensas. Pero las autoridades sanitarias están de acuerdo en que las vacunas siguen ofreciendo una fuerte protección contra los peores resultados de COVID-19, incluidas la hospitalización y la muerte.